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電商物流部署自動送貨 誰是下一個走數的亞馬遜?

刊登時間: 2019-04-29 06:32:10  |   瀏灠次數:901

美國電商龍頭亞馬遜(Amazon)創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)2013年揚言,要五年內以無人機送貨。限期已過,貝佐斯仍未「找數」。

亞馬遜轉戰陸路,今年1月底宣布將測試送貨無人車。聯邦快遞(FedEx)、聯合包裹(UPS)等物流巨頭與沃爾瑪(Walmart)、克羅格(Kroger)等零售巨頭也意圖分一杯羮。Google母公司Alphabet旗下初創公司Wing兩周前亦獲准在澳洲首都坎培拉推出無人機商業送貨服務。

到底無人機或無人車送貨有何吸引力?一眾科技公司又會否成為下一個「走數」的亞馬遜?

熱咖啡一般很少外賣送貨,因為容易攤凍,卻是Wing在澳洲坎培拉最受歡迎的外賣:「從接單到送到顧客手中,我們的紀錄是3分17秒。」 Wing創辦人James Burgess說。

Wing自2017年起在坎培拉測試無人機送貨共18個月、送貨逾3,000次,兩周前獲當地政府批准商業營運。當地居民只需以手機應用程式下單,所買的咖啡、意大利雪糕、朱古力、成藥或高爾夫球用具,就會由無人機在「數分鐘內」送到住宅後園上空,以繩吊下貨物。Wing的另一個測試於今年春季在芬蘭赫爾辛基展開,並預計2030年有四分之一外賣都由無人機送貨。

自2017年起,Wing在澳洲坎培拉測試無人機送貨逾3,000次,終於在兩周前獲當地政府批准商業運營。(Wing提供照片)

▲ 自2017年起,Wing在澳洲坎培拉測試無人機送貨逾3,000次,終於在兩周前獲當地政府批准商業運營。(Wing提供照片)

 

無人送貨不一定要經過空中。FedEx在2月發布的送貨機械人SameDay Bot可載貨100磅,自動在行人路上行駛,而且由自動平衡電動輪椅iBot改裝設計而成,所以能走上樓梯。只是它不能開大閘或按門鐘,所以,需要消費者在家中等候收貨。FedEx將於今年夏天在美國田納西州孟菲斯市測試SameDay Bot,往後將拓展至更多城市,並已得到大型品牌如沃爾瑪、塔吉特百貨(Target)、必勝客(Pizza Hut)、汽車地帶(AutoZone)等承諾合作。

 

從「冷藏箱」到「多士爐」

以無人車或無人機自動送貨,似乎是一眾電商和物流所預見的未來送貨方式。

亞馬遜在1月發布的送貨無人車Scout,正在美國華盛頓州斯諾霍米什縣(Snohomish)試行,在周一至五的日間送貨。Scout負責人Sean Scott在網誌中寫道:「這些車由亞馬遜設計,冷藏箱般大小,以步行速度在行人路上走動。它們可自動按路線送貨,但測試初期會有員工伴隨。」

初創公司Starship在美國喬治梅森大學內提供無人車送貨服務,稱改變了學生飲食習慣。(路透社)

▲ 初創公司Starship在美國喬治梅森大學內提供無人車送貨服務,稱改變了學生飲食習慣。(路透社)

在美國喬治梅森大學(George Mason University)校園內,人們也不時可見到類似的機械人,在學校餐廳到15分鐘途程內的宿舍之間來回。初創公司Starship本年1月起在該校提供25架無人車作外賣服務,學生可用手機應用程式點餐送到校園「任何一處」,經手機以密碼開箱取貨。

這種送貨方式似乎動搖了學生的飲食習慣。Starship和校方合約餐飲管理商Sodexo上月首次公布數字,以機械人送貨之後,早餐外賣增加了1,500宗。「有研究顯示,由於時間問題,高達88%的大學生不吃早餐,但這數字自從送貨機械人來到校園後開始下降。」 Starship在聲明中說。

Nuro創辦人Dave Ferguson形容他們的無人車R1就像「有輪的多士爐」。(Nuro提供照片)

▲ Nuro創辦人Dave Ferguson形容他們的無人車R1就像「有輪的多士爐」。(Nuro提供照片)

不少知名業者也加入戰團。韓國最大外賣平台「配達民族」計劃於三年內以機械人送外賣,其母公司Woowa Brothers去年底更獲高瓴資本(Hillhouse Capital)、紅杉資本(Sequoia Capital)、新加坡政府投資公司(GIC)等共注資3.2億美元,將於本年內推出雛型。美國外賣平台Postmates也將從洛杉磯開始推出自動送貨車Serve。在中國,購物網站京東和快遞公司順豐速運先後於民航局取得無人機測試或經營許可證;阿里巴巴旗下網上外賣服務「餓了麼」去年5月也在上海金山工業園區測試無人機送外賣。

矽谷機械人公司Nuro則取另一進路,其創辦人Dave Ferguson和朱佳俊來自Google自駕車部門Waymo。他們的無人車R1比較像小型而窄身汽車,用Ferguson的說法是「有輪的多士爐」,並會走上馬路而非行人路。去年夏天起,Nuro與連鎖超市克羅格在鳳凰城斯科茲代爾(Scottsdale)小鎮測試生鮮雜貨配送,每架無人車可裝12大袋雜貨。測試最初用Toyota Prius改裝的無人汽車,到去年12月才改為使用R1。現時Nuro已生產六架R1,上月中獲軟銀願景基金(SoftBank Vision Fund)投資9.4億美元後,將擴大產量。

主要無人送貨機器

主要無人送貨機器

部分公司還有進一步的計劃和想像。Nuro為R1申請其中一項專利,是讓R1作為自動廚房,在路上準備熱辣辣的薄餅或飲品。Ferguson介紹:「我們正嘗試把R1儲存空間變得更靈活,滿足大家想得出的應用。弄成咖啡機其實不錯,專業咖啡師用的機器十分昂貴,但服務整個社區的話,(成本)就變得合理。」 FedEx執行副總裁兼市場及通訊主管Brie Carere也透露了類似想法,預計會因應零售商不同而改良及提供不同送貨車隊:「例如生鮮食品用凍櫃,薄餅就用烤箱。」 Postmates創辦人及行政總裁Bastian Lehmann更想像Serve在外賣以外的可能性:「它可以在社區巡邏,並對違例泊車抄牌。」

輪軚生產商德國馬牌(Continental)更在本年初的消費電子產品展(CES)上展示了另一種願景:當自駕車門打開,揹着貨物的機械狗從車中走出來,避過障礙物走上樓梯送貨到門前,還用前腳按門鈴。不過,該計劃尚未落實。

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Robert [email protected]

I’m late to the game, but oh my gosh these things are cool! @StarshipGMU

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上午8:01 - 2019年4月10日

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