最新消息

[觀點] 美國郵政「不平等」補貼中國跨境電商賣家

刊登時間: 2017-11-10 12:50:21  |   瀏灠次數:1706

隨著美國郵政服務的費率繼續急劇上升,中國賣家卻依舊能以極低的價格將他們的產品運送到幾千英里外的美國。美媒稱,這已經成為了兩國間嚴重貿易失衡的象徵,同時也突出了美國公司在面對國外競爭對手時的劣勢。

當流覽Amazon和eBay等網站時,中國賣家產品的價格低得令人驚訝:1條XLR電纜售0.99美元、1條項鍊售0.78美元、10塊手錶電池售0.78美元,並且所有這些售價都已經包含了郵費。

「中國賣家為什么能夠將產品以極低成本運送到美國」,這已經成為美國線上門戶網站和各大留言板塊上的一個謎題。

外媒稱:「然而,這其實並不是什麼秘密,原因其實很簡單,中國賣家得到了郵費補貼。」

而且這些補貼並非中國政府提供,而是美國郵政所給予的。相當於美國納稅人買單,幫助中國賣家以超低成本把產品運送到美國。從本質上來說,美國納稅人損失數百萬美元,讓那些不受任何知識產權和消費者安全法律限制的外國賣家搶走國內賣家的生意。

 

國際e郵寶

2011年,美國郵政總局與中國大陸和中國香港的郵政運營商「以及隨後的韓國和新加坡」達成了一項特別協定,允許長、寬、厚合計不超過36英寸、或重量不超過4.4磅的可被追蹤的包裹,能以極低的價格運往美國,他們把這種運輸方式稱為「國際e郵寶」(ePacket)。運費如此之低,以至於使用這種方式把小包裹從中國運送到美國城市,要比在美國國內寄同樣的包裹便宜得多。

正如亞馬遜全球政策副總裁Paul Misener所指出:

「將一個一磅包裹從南卡羅來納州運送到紐約市的成本將近6美元;而從北京到紐約只需3.66美元。然而,把同樣的一磅重包裹通過USPS International Mail從紐約寄回北京,大概要花50美元左右。」

 

中國賣家可以免受退貨問題困擾

這種情況也讓中國賣家幾乎免受美國客戶的退貨影響,把跨境電商變成了一條「單行道」。就像這個不幸的美國eBay購物者所面臨的問題一樣:

「我從一個中國香港賣家那買了一個6美元的產品,運費1.5美元。到貨後發現產品有破損,所以賣家告訴我需要退貨才能退款。該產品的裝運重量是5盎司,從美國到中國香港,使用最便宜的、有確認送達通知的USPS服務(Priority International),價格為34.87美元;在不跟蹤包裹的情況下,使用First Class International將花費11.48美元。因此,中國賣家究竟是如何在支付了產品費用、eBay和Paypal費用、包裝材料費用之後,卻僅用了我把貨物退回去所需運費的1/4向我發貨並跟蹤包裹的?」

外媒稱,這種激烈的貿易失衡嚴重加劇了全球電商的混戰。世界各地的商人正在這片「戰場上」直接競爭,他們通常會在同一平臺上出售給同一客戶。這種失衡讓中國賣家比他們的美國競爭對手變得更有優勢,並使美國賣家在自己的地盤上被一一淘汰。

 

「一個包裝著一件從亞馬遜購買的NFL假冒球衣、從中國寄往美國的包裹」

 

造假者

此前,外媒報導過美國亞馬遜賣家Matthew Snow被中國賣家抄襲的事件。美國賣家Snow經營著一家名為「Boredwalk」的創新T恤設計公司,但中國仿冒者竊取了他的設計並在亞馬遜上銷售。而另一方面,Snow不僅需要直接與低品質、低價的山寨產品競爭,而且美國政府機構也在通過補貼運費來幫助這些假貨運往美國。

Snow解釋說:「運費的減少降低了他們把產品送給客戶手裡的整體成本,這使得他們能夠提供更低的價格。而在價格方面,由於廉價的勞動力和對美國法律的豁免權,中國賣家本身就已經擁有了優勢。」

華盛頓州賣家Becca Peter也處於類似的情況。她在一個名為PrettyPackagesTape.com的網站上出售一種叫「Washi Tape」(紙膠帶)的東西,她的價格已經算是美國賣家中最低的了。但與中國的競爭對手相比,這些低價根本不值一提,Peter必須收取3.5美元的運費,但中國賣家銷售的各種不同版本的Washi Tape,包括所有費用和運費之後,總價格只需要2美元。

當美國賣家試圖在國際電商市場競爭時,情況就變得更糟了。

「從中國郵寄一份9盎司的包裹到多倫多或倫敦,花費不到4美元。而如果我想把一個9盎司的包裹從美國寄到多倫多,我要花14.73美元。如果我想把同樣的包裹寄到倫敦,那我就得花21.38美元。」Snow如此抱怨。

跨境電商是目前全球增長最快的經濟領域之一,但由於運費的巨大差異,美國企業家們要在這領域競爭的獲勝機率並不大。外媒表示,儘管馬雲聲稱要把更多美國製造通過阿裡巴巴在中國的電商平臺銷售,但考慮到目前的國際航運費率,美國賣家從一開始就失去了競爭力,因此這是一個沒有實際意義的問題。

國際郵政費率失衡對美國郵政的影響是巨大的。正如《華盛頓郵報》上的一篇文章所指出的那樣:「中國每向美國發送一個國際e郵寶的包裹,美國郵政總局都會損失大約1美元。」 USPS 的局長承認,僅在2014年,他的機構就損失了7500萬美元用於處理國外托運人的包裹。

 

中國賣家免費「搭順風車」

總的來說,美國的郵政服務在各個方面都受到了財政上的損害,自2007年以來損失了600多億美元,2016財年將有56億美元的損失。作為一個權宜之計,他們不斷提高美國發貨人的運費利率。在2017年1月,first class mail(普通郵件)的郵寄費用大幅上升。今年9月,輕型包裹又增加了一個新的價格類別,這實際上提高了運輸費用的12%。明年1月,First Class Mail的費率將再次上升,突破在美國國內郵寄一封信件的50美分的心理關口,當然,更重的郵件自然需要更高的價格。

本質上,從一定程度上來說,美國發貨人支付的更高運費,實際上彌補了USPS向中國提供補貼帶來的影響。

「看著我們的郵政費率繼續攀升,而中國卻可以免費「搭順風車」,從我們的經濟中抽走這些錢,這簡直就是在我們的傷口上撒鹽。」Snow憤怒地說。

 

「富人替窮人買單」

要說USPS的國際e郵寶產品在美國不受歡迎,這其實只是一個輕描淡寫的說法。事實上,美國零售商、私人航運公司如UPS和聯邦快遞FedEx、像亞馬遜這樣的電商平臺、甚至是美國郵政總局自己都普遍輕視這個產品。它存在的原因,不是因為美國郵政總局希望伸出援助之手幫助勤勞的中國賣家,而是由於《華盛頓郵報》所謂的「國際條約中的怪癖」。

國際郵寄包裹的費率是由萬國郵政聯盟(簡稱UPU)設定的。這個機構成立於1874年,隨後被納入聯合國,目前有192個國家加入該組織,每四年修改一次政策並設立新的碼頭費,每個國家分別有一票投票權。

外媒稱,雖然萬國郵聯的投票系統是平等的,但它設定的運費卻不是。根據聯邦快遞Nancy Sparks的說法,萬國郵聯的稅率結構基本上是一個「富人替窮人買單」的系統。從本質上講,該系統認為,貧窮和欠發達國家發貨到更富裕國家時只需要支付較少的運費。因此,從一些國家發貨,比如從中國發到美國,要比從美國將同樣的包裹發到中國便宜得多。”

 

中國賣家充斥市場

外媒稱,隨著中國賣家大量湧入如亞馬遜和eBay這樣的電商平臺,成群結隊地取代美國賣家,這個運費問題現在已經達到了一種史無前例的高度。僅在亞馬遜美國站,中國賣家就被認為占到了25%的市場份額,「曾經意氣風發的亞馬遜平臺現在也開始看起來像是個義烏的舊貨市場了。」

外媒提到,全球電商競爭市場對中國賣家是大大有利的。他們能夠直接接觸到一個龐大的、多樣化的、產品極其豐富的製造生態系統,這使得他們能夠更快地生產出比任何西方公司更便宜的產品。「他們不需要遵守美國智慧財產權法律、勞動標準、甚至是消費者安全條例,他們可以偽造任何他們想要的產品卻不受法律懲罰。簡而言之,他們可以直接與美國公司競爭、直接賣給美國公民,而不需要遵循任何規則。雪上加霜的是,美國郵政局還給這些外國賣家提供補貼了。」

Matthew Snow強調說:「這讓我感到憤怒,為什麼我們美國人需要為中國賣家的費用買單?如果有人應該從我們的國家郵政服務得到運費折扣,那也應該是我們美國人自己,而不是外國的劣質賣家。」

 

文章來源:雨果網