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亞馬遜物流中心大驚奇: 人+機器+機器人不停運作

刊登時間: 2019-10-29 10:08:10  |   瀏灠次數:1251

亞馬遜物流中心外觀。(作者提供)

 

上網登記一個多月後,終於等到亞馬遜的通知,參觀他們在德州休士頓郊區的物流中心;這是個專門處理中小型貨品的倉儲發貨(fulfillment center)地點,主要負責美南地區的物流。休城西區還有一個處理大件物品的中心,但尚未開放參觀。參觀時間前15分鐘到達接待地點;人不多,只有20多人;為了安全起見,參觀人數一次限30人內;需穿平底鞋;寬鬆衣服及垂掛在外的項鍊也不得穿戴,以防勾扯;另外不得拍照錄影。

物流中心約10個足球場大小,分成四層,可見美南物流不少。參觀前導覧人員先稍作介紹:中心有1800人上班,人員分三班,每日工作約10小時,一周做四天休息三天,中心全年無休,最低工資每小時15元,外加不錯的福利。廠區不斷有機器運轉,中分貝級的噪音不小,大家獲發耳塞保護。中心不以樓層區分機能,而以四大分工在不同樓層混合編組,分為:進貨、出貨、包裝及發貨。每層都裝有大量傳輸帶運送物品,有如人體的血液循環。

 

龐大廠區裡,只見輸送帶來來去去,卻非常安靜。(美聯社)

▲龐大廠區裡,只見輸送帶來來去去,卻非常安靜。(美聯社)

 

如果廠區以人體的機能為比擬,那麼它的心臟無疑就是大批的工作機器人。這種機器人其實是種機械運輸盤;有點像家中的機器吸塵器,但個頭相當大;機器人分兩種,小的重約350磅,可承載2000磅;大的重500磅,可以承重5000磅。貨區地面上都貼有座標,成棋盤狀,已先由GPS定點定位,機器人由電腦、網路及工程師操作,按路徑定點移動。在現場,每一層的中心有一個開放的大空間,都有一組工程師及各級經理在這些空間工作,見人員互動,隨時管控排查;這種開放觀念兼具了垂直與平行的協調,非常有效。在此中心,機器人有幾百個,在全美號稱共有20多萬個;而做這些機器人的公司早已被亞馬遜收購,大公司做事果然是謀定而後動。

整個流程,有如人體細胞的組成要素,是成千上萬的活動特製置物架;鐵製置物架約2公尺見方,高2.5公尺,隔成約150個櫃格,裝置著倉儲中心所有的貨品。每件物品先在進貨區被放進不同的架、櫃中,在出貨區再依單取貨;貨品進出,由人撿選。每物每格都有條碼,在進、出貨時,相機及掃描機並用,自動掃描登錄;因此什麼物件在哪個架(或格)上,均一清二楚。架子在取貨後,自動被轉至另一個大掃描器前做全車掃描,存貨再由系統確認,有問題立即示警,專人查核。整個流程有多次人機互查,出錯機率降到極低,也減少人謀不臧。

 

亞馬遜物流中心大量使用工作機器人,取代傳統的人工作業。(Getty Images)

亞馬遜物流中心大量使用工作機器人,取代傳統的人工作業。(Getty Images)

 

置物架的移動都由機器人為之。架子四角站立,底部露空約兩呎,機器人依令進入架子底部,中心一個軸柱伸出鎖進置物架,頂起物架快速運動,位置分豪不差;一區幾十個機器人來回穿梭,卻寂靜無聲,令人大開眼界。有趣的是,機器人每工作幾小時也可休息20分鐘,作加油或調整。導覧稱,機器人一般出狀況機率極小,倒是由於人為輸入錯誤,偶爾會發生兩個機器人爭搶一個架子,產生「路怒」。

傳輸到包裝部後,依物件的條碼,立刻可以分辨什麼包裝或盒子的大小寬扁尺寸等。小或扁的物品,用有空氣泡的紙袋包裝,現場用大張袋紙由機器加人工迅速裁剪而成,節省了大量的成本。在裁剪或包裝部,見有些熟練工人手腳非常快,每盒包裝及貼封費時不到30秒。美國這個資本主義社會獎勵各盡所能,那些做得多些、快的,相信在最低工資以外也有相應的獎勵。

為保護個人隱私,收件人的資料到最後一站才由機器打印貼上,每件不超過兩秒鐘。根據郵遞區號,物件隨即在轉送帶上被推送到不同的出口,進入待發的卡車中。在這個流程,也可看到亞馬遜在自動化中的一些創新。輸送帶進入發貨區後立即轉換成滾筒式傳輸,滾筒帶左側裝置有推把,空中普設掃描機掃描,按郵遞區號,一經感應,左側推把自動把貨品推至右邊對應的出口。當卡車裝滿貨品,相應出口的紅燈立即亮起,出口關閉,完全不需人為介入。整個流程順暢快速有效,令人不得不佩服。導覧說,現在從訂貨起,最快1小時左右就可出貨到大卡車中,效率驚人,難怪亞馬遜信心十足,敢主打一日內送貨的訴求。

 

物流中心外面,排滿待發的貨櫃。(作者提供)

▲物流中心外面,排滿待發的貨櫃。

 

歷史上常是由少數精英領導改變多數人的生活,蒸汽機、電話和網路的發明即是幾個明顯例子。蒸汽機的發明改變人類勞動力的方式,也造成世界第二次工業革命。如今科技精英領導的新科技發展看來也將如此。參觀後,深感第三次工業革命已隨著網路、人工智能與機器人來臨。這三者三位一體,多頭馬車,卻並駕齊驅。機器人幾可全年無休,不求加薪,更不要什麼醫保和福利,是雇主夢寐以求的員工,必將取代許多工作;亞馬遜現已在測試無人超市,其他在遠端醫療、 汽車製造、能源採礦,以及精密機械工業,機器人也已大量介入。有些人工智慧也越來越聰明,除大數據分析外,有的還可以作文寫稿及分析股票,甚至研究病理和看病配藥,可說一日千里。日前在銀行遇到一位理財專員,他擔心有一天工作會被人工智慧取代;這並不是杞人憂天,但還好他已開始警覺及未雨綢繆。今後年輕人必須非常注意自己的專業選擇,定期評估市場價值,以免「誤入歧途」,將來為人工智能所取代。

亞馬遜洞燭機先,近20年前率先發展網購,大量投資網路科技及自動化,成功並非偶然。現在新世代注重便捷與感受,與網購思潮一拍即合,對零售業已產生前所未有的變局,並導致許多商家破產倒閉;工業興衰,總是幾家歡樂幾家愁。其實我十分習慣實體購物的經驗與樂趣,不知這樣的潮流是好是壞,但這將是歷史進程的一部份,且這波浪潮似乎已勢不可擋,與其頑抗,不如融入其中,共見歷史。

 

 

資訊來源:https://bit.ly/34b1qNK